Bestaan er goede en slechte calorieën?

Het menselijk lichaam heeft energie nodig om te kunnen functioneren. Energie krijg je binnen door voedingsmiddelen te nuttigen die calorieën bevatten. Energie verbrand je vervolgens weer als je loopt en fietst, maar ook gewoon als je ademt bijvoorbeeld. Wanneer we praten over energie hebben we het dus over calorieën. 

De calorie (cal) is een meeteenheid voor energie of warmte, net als een centimeter een meeteenheid is voor lengte. De energie van één calorie laat één gram water één graad in temperatuur stijgen. Omdat één calorie erg weinig is, wordt vaak gesproken over kilocalorieën (kcal). Eén kcal is gelijk aan 1000 cal.

In het dagelijkse leven worden de termen calorie en kilocalorie vaak door elkaar gehaald. Op etiketten van voedingsmiddelen staat de energie standaard uitgedrukt in kilocalorieën. In gesprekken wordt echter vaak de term calorie gebruikt in plaats van kilocalorie. Wanneer iemand spreekt over calorieën, kun je er eigenlijk vanuit gaan dat diegene kilocalorieën bedoeld.

In de wetenschap wordt weer een andere term gebruikt. In plaats van calorie of kilocalorie wordt in onderzoeken namelijk gesproken van (kilo)joule (kJ). Eén kcal staat voor 4,18 kJ.

1 kcal = 1000 cal
1 kcal = 4,18 kJ

Een calorie is een calorie. Net zoals een liter een liter is, een kilogram een kilogram en een centimeter een centimeter. Een liter cola is qua volume evenveel als een liter water. Een calorie is dus niets meer dan een eenheid om aan te geven hoeveel energie hoeveelheden voedingsmiddelen leveren. Toch zijn er mensen die zeggen dat niet alle calorieën hetzelfde zijn. Wat zij eigenlijk bedoelen is dat koolhydraten, eiwitten, vetten en alcohol een verschillende hoeveelheid calorieën bevatten [1-7].

Koolhydraten, eiwitten en vetten zijn voedingsstoffen die in grote hoeveelheden in voeding voorkomen. De verzamelnaam voor koolhydraten, eiwitten en vetten is macronutriënten. De meeste voedingsmiddelen bestaan uit meerdere macronutriënten. Een schaaltje halfvolle kwark bevat bijvoorbeeld zowel koolhydraten, eiwitten als vetten. Macronutriënten leveren in verschillende mate energie in de vorm van kcal. Dat is wat mensen bedoelen als ze zeggen dat niet alle calorieën hetzelfde zijn. De optelsom van alle macronutriënten samen bepalen echter de hoeveelheid kcal in een voedingsmiddel. Een calorie blijft dan nog steeds een calorie. In de gewoonte Macronutriënten wordt hier dieper op ingegaan.  

  • 1 gram eiwit = 4 kcal 
  • 1 gram koolhydraat = 4 kcal 
  • 1 gram vet = 9 kcal 
  • 1 gram alcohol = 7 kcal 

 

Bronnen  

[1] Schoeller DA. The energy balance equation: looking back and looking forward are two very different views. Nutr Rev. 2009;67(5):249–254. doi:10.1111/j.1753-4887.2009.00197.x.

[2] Layman DK. Protein quantity and quality at levels above the RDA improves adult weight loss. J Am Coll Nutr. 2004;23(6 Suppl):631S–636S. Available at: http://pmid.us/15640518.

[3] Freedman MR, King J, Kennedy E. Popular diets: a scientific review. Obes Res. 2001;9 Suppl 1:1S–40S. doi:10.1038/oby.2001.113.

[4] Buchholz AC, Schoeller DA. Is a calorie a calorie? Am J Clin Nutr. 2004;79(5):899S–906S. Available at: http://eutils.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/eutils/elink.fcgi?dbfrom=pubmed&id=15113737&retmode=ref&cmd=prlinks.

[5] Bray GA, Smith SR, de Jonge L, et al. Effect of dietary protein content on weight gain, energy expenditure, and body composition during overeating: a randomized controlled trial. JAMA. 2012;307(1):47–55. doi:10.1001/jama.2011.1918.

[6] Layman DK, Baum JI. Dietary protein impact on glycemic control during weight loss. J Nutr. 2004;134(4):968S–73S. Available at: http://jn.nutrition.org/content/134/4/968S.long.

[7] Halton TL, Hu FB. The effects of high protein diets on thermogenesis, satiety and weight loss: a critical review. J Am Coll Nutr. 2004;23(5):373–385. Available at: http://www.jacn.org/content/23/5/373.long. 

Vond je dit artikel interessant?

Ja 👍🏼Nee 👎🏼

Als je je mening achterlaat, kunnen we onze blogartikelen verbeteren.